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港大研究:唿气可带冠毒 外科罩尽隔 世卫再审视佩戴忠告 或推高全球需求



【明报专讯】新冠肺炎疫情蔓延全球,港大最新研究发现,感染季节性冠状病毒的患者若不戴口罩,三成人呼气中带病毒,隔着口罩则减至零;研究人员表示,新型冠状病毒与季节性冠状病毒类近。有美国专家小组去信白宫,表示新型冠状病毒或能透过说话、甚至呼吸产生的气雾(bioaerosols)传播,据报美国正考虑唿吁民众戴布口罩防疫。港大的研究亦令世卫再审视戴口罩的忠告,有本港学者认为,一旦世卫建议民众戴口罩,全球对口罩需求更大,供应更紧张。

港大医学院公共卫生学院世卫传染病流行病学及控制合作中心和美国马里兰大学合作研究,招募了246名怀疑感染呼吸道病毒的患者,将他们分成两组,分别不戴口罩和戴外科口罩,并透过一部特制仪器收集这些患者的唿气样本,历时30分钟,其间约三成人无咳嗽。

研究团队将唿气样本作病毒测试,当中有111人感染季节性冠状病毒、流感病毒或鼻病毒。研究人员对比两组收集到的样本,发现戴口罩的群组,呼气样本中没检测到季节性冠状病毒;而检测到流感病毒的样本比例,亦较不戴口罩的群组低(见表)。

研究员:反映口罩减慢传播

研究人员指出,新型冠状病毒与季节性冠状病毒类近,病毒大小亦可能相近。负责研究的港大医学院公共卫生学院流行病和生物统计学分部主任及世卫传染病流行病学及控制合作中心联合总监高本恩表示,研究反映如患者戴口罩,可减慢新型冠状病毒的传播。

美专家警告呼气气雾播毒

白宫拟呼吁民众戴布罩防疫

此外,据外电报道,美国国家科学院「新兴传染病和21世纪卫生威胁常设委员会」致函回覆白宫,其主席芬伯格(Harvey Fineberg)表示,除了打喷嚏及咳嗽产生的飞沫,有研究显示病毒有可能透过患者呼气产生的生物气雾传播。他引述多项研究,包括内布拉斯加大学研究指出,在病房内距离患者6呎外的地方发现病毒的基因物质,推断雾化后的病毒飞沫可悬浮于空中,或传染之后路过的人。信中亦提及港大的研究。

美国总统特朗普周四表示,暂不会考虑强制所有美国人遮盖脸部,副总统彭斯则称,疾病控制及预防中心(CDC)将于未来几天发布有关口罩的指引。美国全国广播公司及彭博社引述消息称,白宫将发新指引,着疫情爆发的城市居民戴布口罩。

世卫昨回覆本报查询时表示,目前对使用口罩的指引不变,会继续定期检视新证据。世卫目前只建议患者及照顾他们的人戴医用口罩。

学者:世卫应吁戴

布罩好过无

医学会传染病顾问委员会主席梁子超认为,即使患者呼气样本有病毒,也不确定病毒是否足以传染他人。但他认为,由于社区内有无病徵的隐形患者,应全民戴口罩,否则这些隐形患者若以为自己无病就不戴口罩而在社区游走,「就算不是很多人,都会产生传播链」。

科大环境及可持续发展学部客席教授关继祖认为,世卫应建议民众戴口罩,但他认同若世卫发呼吁,全球口罩供应将更紧张。他说布口罩效能不及合规格的外科口罩,但若没有外科口罩,戴布口罩比不戴好。他提醒 ,布口罩面层应用跣水布,而非较不透气的防水布;中间一层可用吸尘机袋的高效滤网(hepa filter),厨房纸较不透气,纸巾则过滤性能较差;最里面一层可用棉布。

来源:明报

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